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论述图书馆数字参考服务的营销策略

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发表于 2011-7-21 19:59:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
  【分 类 号】L1
【分 类 名】情报资料工作
【复印期号】200606
【作 者】肖永英
【作者简介】肖永英,女,1963年生,中山大学资讯管理系副教授。中山大学资讯管理系 广州 510275
【内容提要】文章介绍了图书馆营销的相关概念,论述了图书馆数字参考服务营销的具体步骤,包括营销计划的制定、宣传策略的选择和宣传对象的确定,指出数字参考服务营销过程中应注意的问题,呼吁我国图书馆界应该提高对数字参考服务营销的认识。为更好地宣传和推广图书馆的数字参考服务,图书馆应注意选择最为合适的营销策略,并提高数字参考服务的质量。
【摘 要 题】信息需求与服务
【关 键 词】数字参考服务/参考咨询服务/服务营销/营销策略
【正 文】
    自1876年美国“参考咨询之父”塞缪尔·S·格林在《图书馆杂志》(Library Journal)发表“馆员与读者的人际关系”一文以来,参考咨询服务在图书馆的发展至今已有百余年的历史。网络环境的出现,为图书馆提供数字参考服务提供了必要的技术条件;数字化信息资源的增长,也为参考馆员通过网络解答用户的问题提供了方便。然而,图书馆数字参考服务也面临着来自商业性和非商业性咨询公司的竞争和挑战。如何发挥图书馆的人力物力优势,提高图书馆数字参考咨询服务的可见度,体现图书馆的重要社会价值,是当今图书馆面临的一个严峻的现实问题。
    1 图书馆营销概念的引入
    1.1 图书馆营销的定义
    从性质上说,图书馆属于非营利性组织。美国营销大师柯特勒在30多年前提出将营销的概念拓宽,并将营销的理念应用到非营利性组织之中[1]。因此,对于图书馆界来说,“营销”(marketing)仍是一个较新的概念。根据美国图书馆协会1983年出版的《ALA图书情报学术语词典》,图书馆营销是指“图书馆和信息服务的提供者针对服务的实际用户和潜在用户而进行的一系列有目的的活动,其范围涉及到提供的产品、服务成本、服务方式和服务推广的技巧”[2]。国际图联管理与营销分委会在其编撰的《营销定义术语词典》中指出,“营销是个人和组织对其理念、产品或服务进行构思、定价、推广和提供的规划和实施过程,其目的是促进个人和组织目标的实现”[3]。可以看出,有效的营销将有助于图书馆满足用户的需求,并实现图书馆为用户服务的宗旨,它实际上是一种使图书馆和用户实现双赢的过程。
    1.2 图书馆界对营销认识的演变过程
    早在1977年,加拿大女王大学(Queen's University)企业管理教授劳伦斯就指出,图书馆是一个可营销的资源,他强调图书馆的管理应以读者为中心,认为图书馆的管理者必须以有创意的方式来适应外在环境的变化,而图书馆员应利用营销的技巧,创造图书馆发展的新机会[4]。国外图书馆界的一些学者将营销的4P理论应用到图书馆领域之中,如Greiner指出,公共图书馆的产品即图书馆为用户提供的活动计划、资源和服务;价格是用户群体为保证正常运作所需支付的成本;地点与图书馆资源和服务的提供方式有关;推广是指图书馆应使用户群体了解其提供的资源和服务[5]。尽管图书馆界对营销概念已从最初的抵触发展到现在的日渐接受,但营销和公共关系之间的模糊界线造成了图书馆员的认识不清。即便在西方发达国家,“营销往往被等同于公共关系、推广和销售,然而,营销的实质是对客户需求的满足”[6]。相对来说,我国图书馆界对图书馆引入营销的概念也存在着许多误区,有的认为引入市场营销学后,图书馆将以追求最大经济利益为唯一目标[7];有的则将营销与图书馆开展有偿服务联系起来[8]。这些观点都有待我们进一步认识和澄清。
    1.3 图书馆营销理论与实践的发展
    Renborg在1997年国际图联会议上指出,图书馆实践领域从事营销活动由来已久,其源头可追溯至美国和北欧国家公共图书馆开展的图书宣传和推广活动。1896年,Stearns在美国图书馆协会年会上谈到图书馆宣传(advertising)的概念。20世纪以来,图书馆领域开展的推广活动(extension work或publicity)、公共关系活动(public relations)均为图书馆服务营销的不同形式。20世纪40年代起源于澳大利亚的“国家图书馆周”(National Library Week)也是图书馆服务营销活动的形式之一[9]。2004年,美国新泽西州罗文大学Shontz等学者针对公共图书馆员对图书馆服务营销的态度进行调查,结果发现绝大多数的调查对象都对图书馆服务营销持积极肯定的态度;但相对来说,图书馆管理者以及参加过营销课程系统学习和培训的图书馆员对图书馆服务营销有更为清晰的认识[10]。
    美国学者Weingand明确倡导将营销的理念和方法直接运用到图书馆实践领域,并于1987年出版了《图书馆与信息服务的营销和规划》一书[11],1998年又出版专著《面向未来的图书馆营销》[12]。1989年,美国公共图书馆协会(PLA)成立公共图书馆营销委员会。 1995年,Weingand主编的专业期刊《图书馆趋势》 (Library Trends)出版了图书馆营销专辑,标志着营销理论与图书馆之间的结合日益紧密。1997年,国际图联专业委员会新设“管理与营销分委会”,专门负责图书馆营销理论与实践的研究。2001年,该分委会与国际图联“教育与培训分委会”在加拿大召开“图书馆营销与质量管理教育研究”学术会议,并出版了来自美国、加拿大、英国、法国、澳大利亚等多个国家的学者共同撰写的著作《图书馆营销与质量管理教育与研究》[13]。此类著作的出版和相关活动的开展,标志着营销理论在图书馆领域的应用逐渐走向成熟。
    2 数字参考服务的营销步骤
    数字参考服务的提供方式可以是传统的电子邮件、实时交互式、网络化协作式、自动化解决方案或基于多种模式的参考咨询服务[14]。据我国学者调查显示,国内图书馆通常通过多种方式宣传数字参考咨询,其中主要是在图书馆的主页上设特定区域,其次是口头宣传和印发宣传单的形式[15]。显然,单靠这些基本、简单的方式来宣传数字参考服务,这与有目的的、系统的营销活动还是有显著差别的。以下将从三个方面论述图书馆数字参考服务的营销步骤。
    2.1 营销计划的制定
    良好的计划是成功的一半。因此,审慎的计划是图书馆开展数字参考服务营销活动的基础。营销计划的内容应包括:营销的目的、具体活动的策划以及成本的预算。图书馆在策划具体营销活动时应针对用户的特点而进行。例如,不同年龄层次和教育水平的服务对象在宣传和推广方法上应有所不同;不同类型的宣传和推广活动在成本上会有所不同;而不同类型的图书馆因人员配备情况的不同,在营销活动的具体开展过程中也会有一些制约因素。营销计划的制定,有助于图书馆明确数字参考服务营销活动的目的和手段,从而有助于营销活动的顺利开展。美国科罗拉多州图书馆在实施数字参考服务项目AskColarado时,就专门成立了推广与公共分委会负责制定详细的营销计划,以明确该项目宣传与推广的目标和策略。这一计划指出,营销计划的目的是要引起该州居民对 AskColarado项目的关注,最终要在该州居民和图书馆用户中形成稳定的用户群;营销的具体目标包括:一是在质量上,通过对服务质量的在线调查,使用户了解到该项目提供的服务是有价值或有益的;二是在数量上,2003年9月—2004年8月,该项目应收到10000个问题,且20%应来自乡村用户;项目开展后的第一年里,应有85%的用户对问题的答案感到满意。事实证明,通过有效的营销策略,这一目标是切实可行的。AskColarado项目开展的前十个月内,用户提问数已达到20200个,其中30%的提问来自乡村用户,这一结果远远超过了预期目标[16]。
    2.2 宣传策略的选择
    美国学者Ronan在论及实时虚拟参考服务的宣传与推广时,指出图书馆数字参考服务的宣传策略大致可分为宣传、广告和直接接触三种类型。她还列出了13种宣传和推广数字参考服务的具体方法:(1)通过报纸、电视、电台举办新闻发布会;(2)通过广播渠道进行公共服务的宣传;(3)针对本馆用户的需求编辑馆内通讯;(4)专业期刊或其它杂志上发表相关文章;(5)通过邮件列表进行宣传;(6)营销信件;(7)宣传小册子或传单;(8)海报、书签或其他赠品;(9)为图书馆员印制专门的名片;(10)宣传资料的收集(包括照片或其他与服务相关的背景资料);(11)举办专门的宣传活动;(12)图书馆“开放日”、招待会、聚会或其他有纪念意义的活动;(13)图书馆网站或其它相关网站上进行产品或服务的介绍[17]。
    笔者认为,这些策略和方法尽管是针对美国图书馆的经验总结而得,它们并不都能适应我国图书馆的具体情况,但我国图书馆在开展数字参考服务的宣传和推广时仍可借鉴某些可行的方法。具体来说,数字参考服务的宣传策略可重点考虑如下几个方面:
    (1)媒体的宣传:相对于图书馆的馆内用户来说,报纸、电视和电台等新闻媒体的服务对象要广泛得多,这种宣传方式将有助于争取图书馆的潜在用户,并提高图书馆在广大民众中的可见度。例如,科罗拉多州立图书馆开始提供虚拟参考服务项目AskColorado之后,曾举办新闻发布会,由当地的多家电视台予以报道,该项目负责人还接受了当地电台的专题访谈,介绍该项服务的特点、范围、经费来源和服务情况,访谈的内容还可在电台的网站(http://www.cpr. org)上在线收听[18]。俄亥俄州立公共图书馆提供的聊天式参考服务项目通过当地电台的宣传和报道之后,其服务利用率有了显著提高[19]。
    (2)服务宣传活动:服务宣传活动可从馆内和馆外两个层次分别开展。从馆内宣传来说,图书馆可以在实时聊天式参考服务的不同阶段与用户一起开展庆祝活动,如问题回答数量达到100个或1000个、服务开展周年纪念日等。图书馆还可以像加州大学洛杉矶分校那样开展有奖问卷调查,将有关数字参考服务的问卷在图书馆咨询台、学生宿舍或学生邮箱发放,这一方面可以了解该馆数字参考服务的使用情况,另一方面也对数字参考服务起到了宣传作用,从而提高这项服务的普及程度[20]。在经费允许的情况下,图书馆还可以专门制作宣传数字参考服务的赠品,如书签、钢笔、钥匙扣、鼠标垫等。从馆外宣传来说,图书馆员可以积极参与当地社区举办的各类活动,如长跑比赛、居民商业区宣传活动、校园文化节等,宣传图书馆提供的数字参考服务项目[21]。
    (3)网络宣传:数字参考服务网络宣传的基本形式是通过在图书馆网站上建立相关链接,但这种形式对于服务宣传来说是远远不够的。国外经验表明,服务专门标识的设计和使用是数字参考服务营销策略最为有效的手段之一。例如,加州大学洛杉矶分校在设计数字参考服务标识之后,在多个图书分馆的网站和教学网站上建立了链接。在该校提供数字参考服务的第一季度,用户为了找到这个图标不得不在图书馆网站中层层点击多次。一旦这个图标被醒目地放置于图书馆网站的主页上,访问的数量增长了200%,第二季度又增长了100%[22]。此外,通过其它相关网站宣传图书馆数字参考服务也能产生一定的效果。例如,科罗拉多州立图书馆的AskColarado项目在州立政府网站的推荐站点处加上链接之后,其服务使用率上升了 8%[23]。
    2.3 宣传对象的确定
    图书馆服务宣传的对象不仅包括图书馆用户,还应包括图书馆工作人员、图书馆的资助机构和大众传媒[24]。图书馆用户不仅包括新老用户、满意和不满意的用户、现实和潜在用户,还可分为不同性质的用户群体,如少年儿童、老年人士、特殊兴趣小组、教师、学生和各类社区组织。图书馆工作人员不仅包括各级层次的管理人员、专业馆员和一般员工,还可扩展至员工的亲朋好友和退休员工。图书馆的资助机构不仅包括政府各级有关部门,而且还包括社会名流和各类私立机构,如企业、基金会等。大众传媒则包括报刊杂志、电视电台和其他载体形式的传媒机构。正如美国科罗拉多州AskColorado项目在其营销计划中指出,该项目的宣传对象应包括图书馆用户、图书馆管理者、图书馆参考馆员、当地的决策人员和立法人员以及中小学师生。其原因在于,用户将最终决定服务的价值:图书馆管理者需要知道该服务能够给图书馆用户和员工带来什么样的好处;参考馆员将通过该项目为用户提供咨询服务;决策人员能决定当地财政对图书馆的扶持程度;立法人员能够影响到当地财政对该项服务的支持力度;而中小学师生有必要了解图书馆向他们提供该服务的价值[25]。
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 楼主| 发表于 2011-7-21 19:59:06 | 显示全部楼层

论述图书馆数字参考服务的营销策略

  
    3 数字参考服务营销过程中应注意的问题
    3.1 选择最为合适的营销策略
    图书馆应针对本馆的性质和服务对象,选择最为合适的数字参考服务营销策略。正如前文指出,数字参考服务的宣传对象相当广泛,尤其在公共图书馆更是如此。数字参考服务的宣传对象既包括不同年龄、不同教育水平的图书馆现实用户,还包括那些并未使用这项服务的潜在用户。此外,政府管理部门、图书馆管理相关部门、社会赞助人士和机构都应是服务宣传的对象。就高校图书馆来说,数字参考服务的营销也要针对高校师生员工的信息获取方式选择合适的策略。图书馆可通过电子邮件、邮件服务列表等方式定期宣传服务的内容和发展动态,另外还可以充分发挥教师的作用,争取他们的支持来宣传数字参考服务。
    3.2 提高数字参考服务的质量
    质量管理是组织内部营销活动的“传动带”,两者之间的关系十分密切。数字参考服务的营销是否成功,一方面在于营销策略的审慎选择,另一方面还在于数字参考服务质量的保证。如果数字参考服务的质量不能得以保证,即使我们采用良好的营销策略吸引到图书馆用户使用数字参考服务,这些用户也会最终放弃使用这项服务。因此,服务质量的保证是数字参考服务营销成功的最为关键因素之一,而参考馆员素质的提高和技能的培训也是管理者不可忽视的问题之一。
    3.3 提高对数字参考服务营销的认识
    长期以来,我国图书馆界对服务营销的观念还存在着许多误区,或认为营销活动只是与图书馆的有偿服务挂钩,或认为营销活动将使图书馆以追求最大经济利益为唯一目标。从英美发达国家的经验来看,相对于其他类型的图书馆来说,服务营销理念较早产生、服务营销活动较早开展的恰恰是公共图书馆或图书馆联盟。例如,近年来英国公共图书馆因面临经费紧缩、使用率下降等问题而不得不考虑利用品牌策略来宣传和推广公共图书馆服务,作为公共图书馆的营销策略之一[26]。在美国,科罗拉多州公共图书馆系统的AskColorado虚拟参考服务项目因服务和营销卓有成效而获得由Tutor.com公司颁发的2004年度最有创意营销奖、美国教育部虚拟参考台项目(VRD)颁发的 2004年度最佳服务奖[27]。正如美国学者Shontz等人指出,“图书馆员不应简单地以为图书馆提供良好的服务之后,就没有必要担心服务的营销是否有效。图书馆员应当不断地思考他们是否有必要提供新型的服务来满足用户的需求、是否有必要取消某些不能满足用户需求的服务,并寻求最佳方式来将服务提供给用户、使公众充分了解所提供的服务,并考虑每项服务相对于个别用户和群体用户的成本问题”[28]。
    总之,选择合适的数字参考服务营销策略、提高数字参考服务的质量,并提高图书馆员对数字参考服务营销的认识,将有助于宣传和推广数字参考服务,提高数字参考服务的普及程度,真正做到在恰当的时间、恰当的地点为用户提供所需的信息。
    收稿日期:2006-07-04
【参考文献】
    [1] Kotler P. Broadening the concept of marketing.Journal of Marketing, 1969(1):10-15
    [2] Hearstill Y. The ALA glossary of library and information science. Chicago: American Library Association, 1983
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    [5] Greiner J. Professional views: marketing public library services. Public Libraries, 1990(1):11-17
    [6] 同5:12
    [7] 姚瑜.试谈图书馆引入市场营销学的几个误区.情报杂志,2002(7):79,78
    [8] 夏侯炳.参考咨询新论.南昌:江西人民出版社,2004:428
    [9] Renborg G. Marketing library services: how it all began. [2006-05-08 ]. http://www.ifla, org/IV/ifla63/63reng, htm
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    [12] Weingand D E. Future-driven library marketing. Chicago: American Library Association, 1998
    [13] IFLA. Education and research for marketing and quality management in libraries. Meunchen: K. G. Sanr,2002
    [14] 初景利.图书馆数字参考咨询服务研究.北京:北京图书馆出版社,2004:112-153
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    [19] 同17:166
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    [21] 同17:168
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    [24] Walters S. Marketing: A how-to-do-it manual for librarians. New York: Neal - Schuman, 1992:52-54
    [25] 同16:50
    [26] Hood D, Henderson K. Branding in the United Kingdom Public Library Service. New Library World, 2005(1208/1209): 16-28
    [27] Ask Colorado. Awards and Recognition for AskColorado. [2006- 05-08]. http://www, askcolorado, org
    [28] 同10:75
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